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The Dustoff Complex

Fort Rucker, Alabama e’ il piu’ grande centro di aviazione dell’esercito del pianeta ed e’ talmente vasto che si estende attraverso due contee (quelle di Dale e Coffee). L’estensione totale dei terreni supera abbondantemente le 100 miglia quadrate (258 km2), l’equivalente dell’intero Comune di Parma.  Data tale ampiezza, e’ dunque possibile imbattersi in aree “imboscate” e poco note al pubblico.

Una di queste e’ il Dustoff Complex, una piccolo centro di specializzazione e addestramento dove il personale destinato alle aeroambulanze Dustoff apprende i rudimenti del mestiere. Il Dustoff Complex, dipendente dalla locale U.S. Army School of Aviation Medicine,  e’ ubicato in una zona boschiva nella parte sudoccidentale di Fort Rucker. Esso si compone di due edifici  al coperto complete di attrezzature mediche e simulacri di Black Hawk, una torre, piu’ un stagefield all’aperto con tende e vecchi elicotteri in disuso.

Il Dustoff Complex, cosi’ come la stessa School of Aviation Medicine, sono considerate strutture campali (field elements) subordinate allo U.S. Army Medical Department’s Center and School di Fort Sam Houston (Texas), ovvero la sede e la scuola della sanita’ dell’esercito statunitense.

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Vista  dall’alto del Dustoff Complex. A destra lo spiazzo con le strutture indoor e la torre, mentre a sinistra abbiamo lo stage field per le attivita’ all’aperto. Notare i numerosi UH-1 sparsi qua e la.

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Le strutture indoor e la torre per l’addestramento alle discese

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Confini della base di Fort Rucker, Alabama. La stragrande maggioranza delle infrastrutture sono concentrate nella parte sudoccidentale, incluso il Dustoff Complex (sito all’interno del cerchio verde).

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Welcome Aboard!
(The Dustoff Association)

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L’edificio che ospita i simulacri dei Black Hawk. Qui gli allievi “flight medic” imparano a muoversi e ad operare all’interno degli angusti spazi dell’elicottero prima di iniziare l’attivita’ di volo vera e propria. (The Dustoff Association)

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Istruttrice all’opera.
(The Dustoff Association)

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Strumentazioni varie e computer.
(The Dustoff Association)

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Lezioni all’aperto. Sullo sfondo si vedono la torre e gli edifici con le aule e gli uffici amministrativi.
(The Dustoff Association)

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Allievi ritratti di fronte ad uno dei vecchi Huey presenti al Dustoff Complex
(The Dustoff Association)

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Oltre agli Huey, fra gli elicotteri in disusi figura anche la carcassa di un rarissimo Boeing YUH-61, lo sfortunato candidato del programma UTTAS sconfitto dal Black Hawk.  (The Dustoff Association)

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Un esemplare di HH-60M, l’attuale workhorse dei reparti Dustoff. Questa recente variante e’ stata allestita specificatamente per le unita’ di ambulanza aerea dell’esercito.

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La guerra e’ fondamentalmente sanguemmerda. Afghanistan, 2011. (Laura Rauch/Stars and Stripes)


M47 Dragon Missile Jump Pack (DMJP)

Mesi fa un lettore mi scrisse chiedendomi se potevo gentilmente pubblicare qualche immagine del missile controcarro portatile M47 Dragon in configurazione per l’aviolancio (per i paracadutisti per intenderci). Purtroppo, per svariate ragioni, riesco solo ora ad esaudire la richiesta del succitato lettore. La buona notizia e’ che nel frattempo sono riuscito a recuperare foto di ottima  qualita’. Le immagini provengono dagli archivi del U.S. Army Natick Research and Development Command (parte dell’Army Materiel Command).

Ulteriori informazioni potete trovarle consultando il manuale FM 3-21.220 e in particolare al Capitolo 12, sezione XI

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Dragon Jump Pack
3000 x 2500 px

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Pack Body aperto

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Pack Body chiuso (fronte)

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Pack Body (retro)
Il Pack Body aveva anche la funzione di alloggiare il fucile d’assalto M16

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Imbragatura del Jump Pack

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Paracadutista/operatore Dragon in assetto da lancio (seconda meta’ anni ’70)

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Posizionamento del pannello di cartone a nido alveolare. Questo accessorio serviva ad attutire l’urto con il suolo

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Ovviamente il pannello di cartone andava posizionato nella parte inferiore del missile!

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Particolare del sistema di sgancio rapido “Snap Hook”

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Paracadutista con Jump Pack, elmetto PASGT in kevlar e BDU (1978)

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Vista di fianco

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Lanciatore Dragon pronto per l’utilizzo


M113 – The City Slicker

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Sempre in mezzo ai bordelli!


OV-1 Photo Shelter

Tre anni fa circa vi parlai brevemente del debutto operativo degli OV-1 Mohawk armati dell’U.S. Army in Vietnam (Arming the Mohawk). Queste macchine eccezionali vennero spesso impiegate in missioni di ricognizione fotografica a supporto delle unita’ terrestri Statunitensi e Sudvietnamite. Le foto scattate dai Mohawk venivano poi prese in consegna dagli uomini addetti all’interpretazione fotografica per le analisi di rito. Nell’immagine in basso potete vedere l’interno di un tipico shelter assegnato alle unita’ OV-1. Notare le patch dell’11th Air Assault Division (Test), l’unita’ sperimentale che nel 1965 contribui’ alla formazione della 1st Cavalry Division (Airmobile).

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Cavalry March

cavploAH-64 Apache sorvola un veicolo Stryker sanitario durante la Cavalry March a Plojesti, Romania. 13 Maggio 2015 (US Army photo)


[VIDEO] US Army Helicopters during the Vajont Relief & Rescue Operations

Slideshow che ho realizzato la settimana scorsa con le immagini dei CH-34 Choctaw della 110th Aviation Company intervenuti a sostegno della popolazione colpita dal disastro del Vajont.


Distributori Automatici all’Arsenale

Stavo facendo una ricerca sull’automazione applicata alla logistica e ai servizi nelle forze armate, quando sono incappato in queste simpatiche immagini che mostrano distributori automaitici di cibo e bevande installati presso l’Arsenele di Springfield (Massachusetts). Avevo sentito spesso parlare deila How-Dee Company Inc. (azienda di catering di Springfield), ma non avevo mai visto alcuna foto dell’Automat militare  Le immagini risalgono all’inaugurazione, avvenuta nell’Aprile 1958.

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Qui vediamo cinque distributori: caffe’ e cioccolata calda, pasti caldi, pastarelle, sandwich freddi e caldi e persino gelato! Sarei proprio curioso di sapere quali pasti caldi proponevano queste macchine. Per la cronaca l’Arsenale di Springfield fu il primo cliente di questi automat.

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Impiegata civile dell’Arsenale alle prese con un Automat How-Dee. Fra il 1959 e il 1960 la How-Dee fu acquisita dal colosso Automatic Retailers of America, Inc, azienda oggi conosciuta come Aramark.

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Qua abbiamo anche il distributore di Coca alla spina, di dolciumi e pure di latte!

Safe as Milk, come diceva Capitan Cuor di Carne!

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E questo che distributore sarebbe? Di Minigun? :-)


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