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I Marines ritirano l’UH-1N Huey

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Dopo 43 anni di onorato servizio, il Corpo dei Marines USA ha definitivamente ritirato dalla linea di volo il fedele UH-1N.

Derivato dal Bell Model 212 biturbina, l’UH-1N era in servizio con l’USMC dal 1971 e ci e’ rimasto sino al 28 Agosto scorso, quando l’ultimo esemplare ha compiuto il volo finale presso la Naval Air Station Joint Reserve Base di New Orleans, in Louisiana. L’ultimo reparto ad averlo avuto in dotazione e’ stato il Marine Light Attack Helicopter Squadron (HMLA) 773.

Sebbene pensionato il mese scorso, questo modello era in effetti stato escluso dalle attivita’ operative circa quattro anni fa. Le ultime missioni belliche risalgono infatti al 2010, durante il dispiegamento in Afghanistan nell’ambito dell’operazione Enduring Freedom. Da allora i rimanenti esemplari hanno operato in patria esclusivamente in compiti di collegamento, trasporto e addestramento.

Come alcuni di voi sapranno, l’UH-1N e’ stato rimpiazzato da un altro parente dello Huey: l’UH-1Y Venom. Quando si dice essere immortali 🙂

Nella foto in alto: l’ultimo volo dell’ultimo UH-1N dei Marines, qui scortato dall’erede UH-1Y. Un’immagine che in qualche modo simboleggia il passaggio di consegne (Credits: US Marine Corps).


Lightnings and Fire Parte II (ma anche SI!)

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I grillini evidentemente portano sfiga. Dopo la gaffe del Sukhoi T-50, eccoci (ahinoi) alle prese con un _vero_ F-35 in fiamme. L’incidente e’ capitato oggi alla base aerea di Eglin (Florida) nel corso di un volo di addestramento.

Dalla breaking news di USNI.org:

A Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter was severely damaged — possibly destroyed — in a Monday morning fire on the runway at Eglin Air Force Base, Fla., USNI News learned.

No injuries were reported and officials have begun an investigation into the incident, defense officials told USNI News on Monday.

“The aircraft was preparing to conduct a continuation training mission at the time of the incident, but aborted during takeoff at Eglin Air Force Base due to a fire in the back end of the aircraft,” according to a Monday statement provided to USNI News from the Air Force.
“Emergency responders extinguished the fire with foam.”

Il resto qui: http://news.usni.org/2014/06/23/breaking-fire-breaks-f-35-eglin-air-force-base-pilot-safe

E ora attendiamo la shitstorm con l’ombrellone in mano 🙂

Cya!

(Un ringraziamento al Marchese Ranieri)


[Heli-Expo] Raider e 505: due elicotteri agli antipodi. In tutti i sensi.

Devo essere sincero: non ho visto grandi novita’ all’Heli-Expo, la piu’ importante esposizione mondiale dell’ala rotante. Novita’ degne di interesse almeno. Una delle principali attrazioni era il nuovo “mocappone” del futuristico S-97 Raider, uno dei progetti piu’ interessanti dell’ultimo decennio. Quando vedo una fusoliera streamlined, rotori coassiali controrotanti e elica spingente in coda, io mi esalto.

Eccolo qua in tutto il suo splendore:

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Secondo la casa madre, la Sikorsky, l’S-97 dovrebbe compiere il primo volo entro il corrente anno. E io ovviamente non vedo l’ora, hehehehe 🙂

Detto questo, l’esaltazione e’ svanita subito dopo aver visto la presentazione di quello che alcuni hanno avuto il coraggio di definire come “l’evento dell’Heli-Expo”: il Bell 505.

505

O-kay.

Ora, so benissimo che un aeromobile andrebbe valutato nel complesso e partendo da parametri meno frivoli ma, signori miei, il 505 e’ PROPRIO BRUTTO. E la Bell non si e’ accontentata di portarne uno solo, ma ben tre: il bianco che vedete in alto, piu’ un esemplare rosso ed uno nero in allestimento law enforcement, con tanto di “brufolone” FLIR sotto il muso.

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Il fatto e’ che nemmeno sembra un Bell, ma piuttosto un progetto indo-ceco-nordkoreano. Roba da far passare l’EC120 per una fuoriserie dei cieli.  Voi sapete quanto ami la “Campana Elicotteri”, ma lasciatemi dire che dal punto di vista estetico e’ inguardabile. Come se non bastasse, qualche genio del marketing ha deciso di chiamarlo Jet Ranger X. Perche’ rovinare il buon nome di una delizia come l’originale Jet Ranger? Perche’?

Marketing, appunto.

Evabbeh. Un meccanico di helos (pure lui disgustato) mi fa: “eh vedrai che appena vedono che gli ordini non arrivano cambiano idea”

Seh, e’ proprio questo il punto! Dei 110 ordini raccolti l’altro ieri dalla Bell all’Heli-Expo, ben 94 riguardavano proprio il 505. Almeno cosi’ riporta AIN Online. E non ha ancora volato, pensate un po’. La gggg-gente ha davvero perso il gusto estetico e il lume della ragione 🙂

Qualcuno un giorno dovra’ spiegarmi come diavolo abbia fatto l’azienda che ha prodotto queste meraviglie…

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… a uscirsene nel 2014 con un elicottero come il 505.

PS: l’AgustaWestland all’Heli-Expo ha collezionato ordinativi per almeno 24 macchine. Congrats!


C-27J per il SOCOM

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Continua l’interminabile saga dei C-27J yankee. Pare infatti che il Pentagono abbia recentemente assegnato allo Special Operations Command (SOCOM) almeno sette esemplari dello Spartan.

Da Defensenews.com

The Pentagon has assigned seven C-27J Spartans to US Special Operations Command (SOCOM), but has not decided the fate of the Air Force’s remaining airlifters.

Deputy Defense Secretary Ashton Carter made the decision on Oct. 28, according to Pentagon spokeswoman Ann Stefanek.

Three airlifters at Pope Air Force Base, N.C., will be transferred to SOCOM by the end of this month, Stefanek said. Four more are in production and are scheduled for delivery directly to SOCOM between December and April 2014.

[…]

In particular, the SOCOM move could provide a shot of credibility for the Spartan and spur further international sales, said Richard Aboulafia, an analyst with the Virginia-based Teal Group.

“SOCOM doesn’t take things casually,” Aboulafia said. “It is an endorsement of the plane’s capabilities.”

The plane’s reputation could be particularly boosted if SOCOM decides to modify the planes into the MC-27J gunship configuration, Aboulafia said. That configuration, a joint development between Alenia and ATK, adds a 30mm cannon and dual-console mission management system to the plane.

Una buona notizia ogni tanto. Il SOCOM sapra’ certamente apprezzare e valorizzare questi aerei molto meglio dell’USAF.


Confermati Osprey per Israele

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Confermata la consegna delle prime 6 macchine entro un paio di anni. Israele diventa cosi’ il primo cliente estero del tiltrotor Bell-Boeing.

Ecco cosa scrive DODbuzz.com

Israel has gone to the front of the Bell Boeing production line for the delivery within two years of six V-22 tilt-rotor Ospreys specially modified for the Israeli Defense Forces, Defense Secretary Chuck Hagel said Thursday.

Under the arrangement for the first foreign sale of the Ospreys, the Marine Corps has agreed to let Israel jump the line and take delivery of the next batch of tilt-rotors from the Corps, Hagel said.

“I’ve directed the Marine Corps to make sure this order is expedited [to show that] the Israeli-American defense relationship is stronger than ever,” Hagel said in a speech to the centennial meeting of the Anti-Defamation League in New York.

“To ensure that Israel receives the V-22s as soon as possible, the Marine Corps is moving Israel to the top of the production line,” defense officials said in a statement ahead of Hagel’s announcement. “Under this approach, Israel will begin taking delivery of their Ospreys, which will be modified to meet specific requirements of the IDF, in roughly two years.”


AW109 armati per l’Aeronautica Filippina

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Altro successo per l’AgustaWestland nella ridente Repubblica delle Filippine. Ai tre AW109 ordinati dalla Marina la scorsa primavera, si aggiungono altri otto esemplari, questa volta destinati all’Aeronautica. Nel dettaglio, si tratta di AW109 Power allestiti in configurazione d’attacco, con lanciarazzi e pod con mitragliatrice pesante calibro 0.50.

Qui la news dal The Philippines Star: http://www.philstar.com/headlines/2013/10/28/1250261/italian-firm-bags-p3-b-paf-helicopter-deal

Leggendo l’articolo ad un certo punto mi e’ venuto da ridere:

“We were able to negotiate that the rocket launchers to be installed could fire rockets,” Velez said.

Ah, ma davvero? E cosa si aspettavano che lanciasse un lanciarazzi, dei cannoli siciliani?  Salsicciotti? 🙂

Ma la cosa piu’ terrificante e’ vedere la foto a corredo: un fottuto W-3 Sokół della polacca PZL-Świdnik (che ora appartiene di fatto alla AgustaWestland). Sono errori inammissibili, degni del peggior pennivendolo italiano. Come si fa a confondere il magnifico 109 con quel pezzo di tardo modernariato pre-Glasnost? Per la cronaca, il Sokol deriva dal Mi-2 Hoplite Sovietico dei primi anni sessanta. Un discreto elicottero, ma dal design arcaico, in quanto mutuato dal Mi-1 Hare del 1948 (che a sua volta s’ispirava al britannico Bristol Sycamore dell’anno precedente!).

Detto questo, esiste un filo conduttore fra l’acquisto dei 109 e il Sokol. Leggete e inorridite:

http://maxdefense.blogspot.it/2013/08/what-went-wrong-with-pzl-w-3a-sokol.html


S-97 Raider all’assemblaggio finale!

Altra sugosa news dal mondo dell’ala rotante! Entro questa settimana avra’ inizio la fase di assemblaggio finale del prototipo dell’elicottero compound Sikorsky S-97 Raider. Qui sotto l’immagine della fusoliera fotografata prima di partire dallo stabilimento della Aurora Flight Sciences, a Bridgeport, West Virginia.

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Per chi non lo sapesse, l’S-97 partecipera’ al programma Armed Aerial Scout (AAS), che nel prossimo futuro dovra’ fornire all’US Army un sostituto degli attuali elicotteri scout OH-58D/F Kiowa Warrior in dotazione alle unita’ di Air Cavalry. Il primo volo del Raider e’ previsto per il 2014. Non vedo l’ora!

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Il comunicato dell’agenzia stampa UPI:

Sikorsky is set to begin assembly of its S-97 Raider light attack helicopter this week and an announcement from the manufacturer is expected soon.

A Sikorsky Aircraft Corp. spokesperson confirmed the schedule, which marks the imminent entry of Sikorsky in a market likely to give the manufacturer an edge, at least for now, over competition in the tactical attack area.

“Imagine a next-generation attack helicopter platform so advanced that it can reach speeds more than 220 knots, flying as high as 10,000 feet in 95 degrees of heat,” Defense News said. The Sikorsky S-97 Raider helicopter is poised to realize this vision and to revolutionize next-generation military aviation, the news website said.

Industry analysts told United Press International the S-97 carried huge potential in the right conditions.

Modern warfare is going through profound changes, not least because of the entry of increasingly sophisticated unmanned aerial systems. Advancements in unmanned aircraft are likely to see more innovations, multitasking and the appearance of various unmanned vehicles in military and quasi-civilian roles such as search and rescue.

Amid this flux comes the S-97 Raider with multi-mission capabilities expects to meet initially conventional U.S. Army and Special Operations future requirements in a variety of combat roles. Foreign orders usually follow on from there.

There could be S-97 Raider applications for the U.S. Air Force, Navy and the Marine Corps, Defense News said. Industry analysts told UPI similar versatility would likely be applied in any international purchases of the aircraft. There’s a huge market waiting to be tapped in the Middle East, East Asia and parts of Africa, they said.

The S-97 was formally launched on October 2010 and is intended as a possible contender for the U.S. Army’s armed aerial scout duties, replacing the Bell OH-58D Kiowa Warrior.

The U.S. Special Operations Command is also said to be eyeing the aircraft as a a replacement for the HM-6 Little Bird though no details are known yet.

Sikorsky says the S-97 applies proven technology and mission systems to meet the Armed Aerial Scout requirements with low risk.

The aircraft should enter ground and flight testing in 2014, Flightglobal said on its website.

In addition to flying at nearly twice the speed of a conventional helicopter, the S-97 Raider prototype aircraft will incorporate other key performance parameters critical to combat operations: increased maneuverability, greater endurance, reduced acoustic noise signature, and the ability to operate at high altitudes, Aurora Flight Sciences said on its website.

Shephard Media reported in March Sikorsky has placed a $15 million price tag on the S-97 Raider, “as it attempts to convince the U.S. Army that the aircraft is a low-risk replacement for the Kiowa Warrior.”

The price was mentioned by Sikorsky executives at the Heli-Expo exhibition in Las Vegas last March. Sikorsky has headquarters in Stratford, Conn.

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Dettaglio dell’elica spingente nel mockup presentato l’anno scorso. Fa molto AH-56 Cheyenne. E pure XH-59 (S-69), con quella fusoliera marcatamente affusolata e i rotori coassiali controrotanti. Gia’, proprio il progetto Army/Navy Advanced Blade Concept (ABC) degli anni settanta. Ve lo ricordate?

http://www.sikorskyarchives.com/S-69%20%28XH-59A%29.php