OH-58 & MMS Patches

Un po’ di patches e stickers inusuali degli OH-58 Alpha, Charlie e Delta e al caratteristico Mast Mounted Sight (MMS).

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Partiamo dalla prima: si tratta di una vecchia patch confezionata per il NETT (New Equipment Training Team), l’unita’ inviata in Vietnam per istruire i nuovi piloti destinati all’OH-58A (Bell 206), modello introdotto nel Sud Est Asiatico nel 1969 per affiancare lo Hughes OH-6A.

La seconda e’ una delle mie preferite e lo e’ per una ragione precisa: riflette brutalmente ed eloquentemente la “mission impossible” del reparto, in questo caso India Troop, 3rd Squadron, 11th ACR (Armored Cavalry Regiment). L’11th ACR, dopo il conflitto in Vietnam, venne incaricato di pattugliare il confine fra le due Germanie, nel famigerato Fulda Gap. In caso di guerra in Europa Centrale, gli equipaggi erano perfettamente consci del fatto che avrebbero subito pesanti perdite. Nota: solitamente i Kiowa Alpha affiancavano gli AH-1S Cobra in team scout/attack.

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La terza e quarta patch riguardano il programma dell’US Army noto come AHIP (Army Helicopter Improvement Program). Il fine di questo programma, avviato nei primi anni ’80, era quello di selezionare un nuovo elicottero scout destinato a prendere il posto dell’OH-58A/C nei compiti di prima linea. Da questo requisito nacque il primo OH-58D, basato sul Bell Model 406 e dotato di MMS, glass cockpit, nuovo motore piu’ potente, rotore principale quadripala e numerosi altri apparati.

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La quinta patch e’ invece dedicata alla primissima versione del Kiowa Warrior: la AH-58D. Questa derivava dall’OH-58D AHIP ma, a differenza di quest’ultimo, poteva montare svariati armamenti come missili HellFire e Stinger, mitragliatrici calibro .50 e lanciarazzi. l’AH-58D venne acquisito in un piccolo numero di esemplari alla fine degli anni ’80 debuttando nello stesso periodo nel Golfo Persico durante l’Operazione Prime Chance (1987-89). Dopo quell’esperienza l’US Army adotto’ ufficialmente la macchina ridenominandola OH-58D Kiowa Warrior.

La patches/stickers numero 6, 7 e 8 riguardano invece la “mitica” palla MMS.

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La 9 fu confezionata ai tempi dei test Army Aerial Scout Test (AAST) che avevano lo scopo di dimostrare la validita’ dell’OH-58D AHIP quale piattaforma scout e in particolare quando operava in congiunzione con l’AH-64 Apache. Una sorta di revisione del concetto Hunter-Killer sviluppato in Vietnam.

Per la numero 10 abbiamo l’Automatic Target Handoff System (ATHS), un apparato con datalink della Rockwell-Collins che mostrava nell’HUD o casco IHADSS  un simbolo rettangolare (tipo questo [    ] ) sopra il bersaglio designato da Ground FAC o elicotteri scout (come appunto l’OH-58D). Questo sistema aveva il compito di facilitare i piloti di aerei ed elicotteri d’attacco che operavano sopra il campo di battaglia.

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L’Unico Elicottero con le Palle. Ancora MMS per le patches 11 e 12. La numero 12 e’ in assoluto l’ultima “toppa” ufficiale confezionata per questo apparato che oggi e’ supportato della DRS Technologies.

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La 13 e’ dedicata all’OH-58F, ultimo sviluppo dell’OH-58D. Come sappiamo il programma di update della flotta di Kiowa Warrior alo standard “F” e’ stato cancellato tre anni fa.

A chiudere questa carrellata abbiamo una sorta di patch commemorativa che ricorda il periodo di servizio dell’OH-58 in tutte le sue versioni (A-C-D). L’ultimo reparto equipaggiato con il Kiowa Warrior sta attualmente concludendo il suo ultimo dispiegamento temporaneo in Corea del Sud. Dall’anno prossimo non dovrebbero esserci piu’ macchine di questo tipo in linea nell’esercito statunitense. Detto questo, il piccolo OH-58D risulta ancora in servizio in Taiwan, mentre fra non molto Croazia e Tunisia riceveranno via FMS alcune macchine ex US Army.

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