Vietnam-era 1st Avn Bde SSI Box (1970)

1st

Negli anni ’60 e ’70 le patch ufficiali realizzate su contratti governativi venivano consegnate ai reparti USA in anonimi box di cartone. Questo in particolare conteneva 200 SSI (Shoulder Sleeve Insignia) “full color”  della 1st Aviation Brigade (US Army), un atipico comando che in Vietnam raggruppava e controllava tutti gli asset di aviazione al di fuori di quelli organici alle divisioni. Al suo picco la 1st Aviation Brigade, che era comandata da un Maggiore Generale, controllava oltre 4200 aeromobili ad ala rotante e ad ala fissa. Chiamarla brigata mi pare quindi riduttivo, anche considerando gli effettivi (24 mila).

NOTE SUI PREFISSI STAMPATI NELLA SCATOLA

FSN stava per “Federal Stock Number”, ossia il sistema di codifica federale composto da 11 cifre in uso dal 1955 al 1974. I primi quattro numeri identificavano la tipologia dell’articolo (Federal Supply Classification Group). “8455”, ad esempio, era “Badges and Insignia”. I successivi sette identificavano invece l’articolo nello specifico (Federal Item Identification Number).

DSA stava per “Defense Supply Agency”, ovvero l’agenzia logistica preposta ai rifornimenti delle forze armate statunitensi dal 1961 al 1977 (in realta’ entro’ in funzione solo nel 1962).

FULL COLOR E SUBDUED

Come molti di voi sapranno le SSI erano (e sono tuttora) di due tipi: “Full Color” e “Subdued”, queste ultime fabbricate in due soli colori (verde oliva e nero). Durante i primi anni del conflitto in Vietnam le “FC” venivano indossate sia sulle uniformi di servizio, sia su quelle da combattimento (compresi i corredi dei piloti). Dal biennio 1966-67, tuttavia, le “subdued” presero gradualmente il posto delle “FC”, sebbene bisognera’ aspettare fino al 1969-70 prima di vederle distribuite in modo diffuso. Andrebbe comunque detto che alcune unita’ continuarono a prescrivere le ISS Full Color, come ad esempio la 101st Airborne Division.

GOLDENHAWKS

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Esempi di ISS subdued della 1st Avn Bde.

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Aviatore della 174th Assault Helicopter Company posa di fronte ad una gunship UH-1C. La 174th era una delle tante compagnie di aviazione controllate dalla 1st Aviation Brigade durante la Guerra del Vietnam  Soprannominata “Sharks and Dolphins”, questa unita’ era assegnata alla Divisione Americal.

Nell’US Army i piloti di aeromobile sono generalmente detti Aviatori (US Army Aviator), come peraltro nella US Navy (US Naval Aviator). Solo l’USAF li chiama piloti🙂

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