The Dustoff Complex

Fort Rucker, Alabama e’ il piu’ grande centro di aviazione dell’esercito del pianeta ed e’ talmente vasto che si estende attraverso due contee (quelle di Dale e Coffee). L’estensione totale dei terreni supera abbondantemente le 100 miglia quadrate (258 km2), l’equivalente dell’intero Comune di Parma.  Data tale ampiezza, e’ dunque possibile imbattersi in aree “imboscate” e poco note al pubblico.

Una di queste e’ il Dustoff Complex, una piccolo centro di specializzazione e addestramento dove il personale destinato alle aeroambulanze Dustoff apprende i rudimenti del mestiere. Il Dustoff Complex, dipendente dalla locale U.S. Army School of Aviation Medicine,  e’ ubicato in una zona boschiva nella parte sudoccidentale di Fort Rucker. Esso si compone di due edifici  al coperto complete di attrezzature mediche e simulacri di Black Hawk, una torre, piu’ un stagefield all’aperto con tende e vecchi elicotteri in disuso.

Il Dustoff Complex, cosi’ come la stessa School of Aviation Medicine, sono considerate strutture campali (field elements) subordinate allo U.S. Army Medical Department’s Center and School di Fort Sam Houston (Texas), ovvero la sede e la scuola della sanita’ dell’esercito statunitense.

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Vista  dall’alto del Dustoff Complex. A destra lo spiazzo con le strutture indoor e la torre, mentre a sinistra abbiamo lo stage field per le attivita’ all’aperto. Notare i numerosi UH-1 sparsi qua e la.

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Le strutture indoor e la torre per l’addestramento alle discese

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Confini della base di Fort Rucker, Alabama. La stragrande maggioranza delle infrastrutture sono concentrate nella parte sudoccidentale, incluso il Dustoff Complex (sito all’interno del cerchio verde).

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Welcome Aboard!
(The Dustoff Association)

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L’edificio che ospita i simulacri dei Black Hawk. Qui gli allievi “flight medic” imparano a muoversi e ad operare all’interno degli angusti spazi dell’elicottero prima di iniziare l’attivita’ di volo vera e propria. (The Dustoff Association)

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Istruttrice all’opera.
(The Dustoff Association)

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Strumentazioni varie e computer.
(The Dustoff Association)

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Lezioni all’aperto. Sullo sfondo si vedono la torre e gli edifici con le aule e gli uffici amministrativi.
(The Dustoff Association)

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Allievi ritratti di fronte ad uno dei vecchi Huey presenti al Dustoff Complex
(The Dustoff Association)

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Oltre agli Huey, fra gli elicotteri in disusi figura anche la carcassa di un rarissimo Boeing YUH-61, lo sfortunato candidato del programma UTTAS sconfitto dal Black Hawk.  (The Dustoff Association)

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Un esemplare di HH-60M, l’attuale workhorse dei reparti Dustoff. Questa recente variante e’ stata allestita specificatamente per le unita’ di ambulanza aerea dell’esercito.

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La guerra e’ fondamentalmente sanguemmerda. Afghanistan, 2011. (Laura Rauch/Stars and Stripes)

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