Testing the Focus

Fra i sistemi d’arma meno noti della seconda meta’ degli anni cinquanta, va annoverato il missile aria-superficie AGM-87 Focus a guida IR. Sviluppato dal ben noto Naval Weapon Center di China Lake (California) e costruito dalla General Electric, il Focus era fondamentalmente una versione modificata del missile aria-aria AIM-9B Sidewinder (anch’esso creatura dell’NWC). Su quest’arma si sa davvero poco, eccetto che venne sviluppata e testata fra la fine degli anni ’60 e i primi anni ’70 al gia’ detto poligono di China Lake, cosi’ come in Vietnam, dove pare ottenne qualche successo (purtroppo le informazioni in tal senso scarseggiano).

Il sito designation-systems.net scrive:

The AGM-87A was used in Vietnam during 1969/70 for night attacks against visible IR emitters, such as truck headlights. It is said that the Focus was quite successful in its specialized role, but the program was discontinued for reasons unknown to me.

Nelle immagini in basso potete vedere alcune foto relative al missile in oggetto montato e lanciato da un Bell HH-1K Huey, variante della Marina dell’UH-1E del Marine Corps con avionica modificata e turboalbero T53-L13 da 1400 shp. Questo specifico elicottero servi’ per molti anni al China Lake per test e collaudi dei piu’ svariati sistemi d’arma.

focus2AGM-87 montato sul pilone sinistro di un HH-1K
(Photo: US Navy)

focus3Lancio del Focus

agm87focus

AGM-87 ripreso un attimo prima di colpire il bersaglio, in questo caso costituito da un vecchio carro leggero M41 Walker Bulldog
(Photo: US Navy)

Dopo la breve parentesi vietnamita, l’AGM-87 scomparve dall’arsenale USA senza lasciare praticamente traccia. L’idea del Sidewinder aria-superficie venne comunque riesumata un decennio piu’ tardi con il missile antiradiazione AGM-122 Sidearm. Quest’ultimo venne realizzato partendo dagli obsoleti AIM-9C, e dopo vari cicli di test, entro’ in servizio nella seconda meta’ degli anni Ottanta.

agm122

Il SeaCobra impiegato dal NWC di China Lake per i test dell’AGM-122 Sidearm
(US Navy)

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