Gli ultimi tanks USA lasciano la Germania (+ retrospettiva fotografica)

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Senza tante fanfare, gli ultimi tanks americani rimasti in suolo tedesco (22 M1A1 del 3-66 Armor, 172nd IB) sono stati imbarcati su una nave cargo lo scorso 23 Marzo. Destinazione: il porto di Charleston, nel South Carolina. Il ritiro degli Abrams era previsto da tempo, ed e’ coinciso con la disattivazione delle ultime due brigate pesanti dell’US Army stanziate in Germania: la 170th Infantry Brigade (Baumholder) e la 172nd Infantry Brigade (Grafenwöhr). La prima e’ stata sciolta il 9 Ottobre 2012, mentre la seconda, benche’ privata dei carri, non cessera’ le sue funzioni sino al prossimo autunno.

Dopo la partenza della 1st Armored Division “Old Ironside nel 2011, le due brigate hanno per breve tempo rappresentato la sola componente heavy dell’esercito USA in Europa. Ma come diceva il Profeta di Duluth: “The Times They Are a-Changin’“.

Dopo 69 lunghi anni di presenza, si conclude dunque la storia dei reparti carri Statunitensi in Germania. Un’era iniziata in grande stile con lo sbarco in Normandia nel Giugno 1944. Meno di un anno piu’ tardi, le ultime Divisioni della Wehrmacht si arrendevano alle armate di Patton, Montgomery e Zhadov.  L’8 Maggio la Germania Nazista consegnava l’atto di resa che sanciva la vittoria delle Forze Alleate e la fine della guerra in Europa. Da allora i carri dell’US Army, nel bene o nel male, sono stati una presenza costante (e talvolta ingombrante) per la popolazione locale, sopratutto nel corso dell’interminabile Guerra Fredda.

Molti gli episodi da ricordare dal periodo postbellico in poi: dal poderoso build-up NATO dei primi anni cinquanta a difesa dell’Europa Occidentale, alla drammatica Crisi di Berlino del 1961, dove carri Americani e Sovietici si trovarono faccia a faccia a un tiro di schioppo gli uni dagli altri. Dalle manovre REFORGER, fino alle operazioni di Peacekeeping nei Balcani degli anni novanta e alla controversa Global War On Terror (dove per il  carro da battaglia non c’e’ stato molto spazio a dire il vero).

E mentre militari e strateghi s’interrogano sul futuro del Main Battle Tank, vi lascio con questa bella carrellata di immagini. HELL ON WHEELS!

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23 Marzo 2013 – Uno degli ultimi Abrams rimasti in Germania viene caricato a bordo di un convoglio ferroviario. Photo by Staff Sgt. Alexander Burnett, 21st TSC Public Affairs.

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In questa immagine e’ ritratto il “Casa Loca“, soprannome dell’ultimo dei 22 Abrams a lasciare il territorio Tedesco. Qui lo vediamo mentre viene imbarcato a bordo della nave cargo che lo riportera’ nella patria d’origine.  Photo: US Army

Retrospettiva fotografica del carro  USA in Germania e Europa
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6 Giugno 1944. Sherman DD (Duplex Drive) sulle spiagge della Normandia (Francia) durante la prima ondata di sbarco (Photo: US Army)

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Ottobre 1944 – Sherman del 745th Tank Battalion ad Aquisgrana (Germania) a supporto della 1a Divisione di Fanteria. (Photo: US Army)

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9 Marzo 1945 – Un M4A3 del 778th Tank Battalion ritratto assieme a un G.I. a Lampaden, Germania. In primo piano soldati tedeschi uccisi in azione (Photo. US Army)

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25 Aprile 1945 – Equipaggio Afroamericano di un carro leggero M5 Stuart si concede una pausa dopo la cattura della citta’ di Coburg, in Bavaria (Photo: National Archives)

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Plotone di carri pesanti Pershing. Questo modello apparve per la prima volta nel teatro europeo (ETO) durante gli ultimi mesi della 2a Guerra Mondiale (Photo: ?)

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1950 – Carro leggero M24 Chaffee durante esercitazioni interarma a Fürstenfeldbruck, Germania. L’aereo e’ un Lockheed F-80 Shooting Star (Photo: LIFE Archives)

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1959 – Carro pesante M103 in esercitazione. Questo mezzo, pesante 58 tonnellate e armato di bocca da fuoco da 120mm, presto’ servizio dal 1958 al 1963, anno in cui fu sostituito dall’M60. In Europa era in dotazione ad un unico battaglione carri, l’899th Armor, poi ridesignato 2-33 Armor. (Photo: US Army)

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1958 – Il leggendario Elvis Presley presto’ in servizio in Germania Occidentale in un reparto carri, ossia la  Company D del 1st Battalion, 32nd Armor, a Friedberg (Photo: AP)

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Face to Face. M48 Patton fotografati durante la drammatica Crisi di Berlino del 1961. Dall’altra parte della barricata sono visibili carri Sovietici (Photo: US Army)

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Checkpoint Charlie, 1961 (Photo: US Army)

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1963. M48 in marcia nel villaggio di Sorga, Germania Occidentale (Photo: LIFE Archives)

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1963 – M48 del 14th ACR a Fulda (Photo: LIFE Archives)

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Carri M60 primo tipo in rassegna a Friedberg nei primi anni sessanta (Photo: ? Found on 4chan)

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Foto scattata sul finire degli anni settanta che mostra carri M60A2 Starship in esercitazione in Europa Centrale. Questa variante, armata di cannone lanciamissili da 152mm, non ebbe successo e rimase in linea con l’US Army solo per breve tempo.

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Maggio 1979 – Uomini e veicoli Sheridan dell’11th ACR a guardia del confine fra Germania Ovest e Germania Est (Photo: US Army)

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1982 – Carri M60 immortalati durante le manvore REFORGER ’82 (Photo: US Army

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1 Settembre 1982 – Mezzi corazzati statunitensi si preparano ad attraversare un fiume sotto gli sguardi incuriositi di bambini tedeschi durante le REFORGER ’82 (Photo: US Army)

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28 Settembre 1983 – Tenente Colonnello dell’US Army spiega le caratteristiche del nuovo carro Abrams a due ufficiali osservatori dell’Esercito Sovietico nel corso delle manovre REFORGER ’83 (Photo: US Army)

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15 Agosto 1984 – M1 Abrams della 1st Tiger Brigade, 2nd Armored Division esce da un deposito durante SPEARPOINT ’84, una fase delle manovre REFORGER ’84 (Photo: US Army)

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Agosto 1984 – Carri M60 parcheggiati in un piazzale del porto di Anversa (Belgio) nell’attesa di raggiungere i rispettivi reparti in Germania Occidentale per prendere parte alle REFORGER ’84 (Photo: US Army)

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24 Gennaio 1985. M60 per le strade di una cittadina tedesca durante la Central Guardian, una fase delle manovre REFORGER ’85 (Photo: US Army)

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1985 – Carri M1 Abrams in movimento fra i boschi della Germania Occidentale nel corso delle esercitazioni REFORGER ’85 (Photo: US Army)

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1985 – Abrams in marcia lungo una stradina in Germania Occidentale (Photo: US Army)

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26 Marzo 1998. Colonna di M1A1 Abrams della 1a divisione corazzata in marcia presso il poligono di Glamoc, in Bosnia-Herzegovina durante la Missione SFOR (Stabilization FORce). (Photo: US Army)

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29 Settembre 1999. Carri Abrams del 1-77th Armor, 1st ID schierati al parco carri nei pressi del villaggio di Zitinje, in Serbia (Photo: US Army)

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17 Febbraio 2001. M1A1 Abrams al Posto d’Osservazione (OP) Sapper in Kosovo. (Photo: US Army)

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1 Maggio 2005. M1 Abrams della 1a Divisione Corazzata ripreso a nord di Francoforte durante le manovre Ready Crucible (Photo: US Army)

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11 Febbraio 2005 – M1A1 Abrams della 1st Armored Division ripreso in una cittadina tedesca a Nord di Francoforte durante le manovre Ready Crucible (Photo: US Army)

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13 Ottobre 2010. Abrams del 3-66th Armor, TF 1-2, 172nd Infantry Brigade ripresi durante esercitazioni di tiro al Range 132 (Grafenwoehr Training Area). Gli M1 della 172a Brigata sono stati gli ultimi a lasciare la Germania (Photo: US Army)

3 Risposte

  1. Ingraman

    Ottima la retrospettiva! Grazie. Raro lo schema mimetico sullo Sheridan. Me gusta.
    Poi chissà cosa sta dicendo l’americano ai due osservatori sovietici…?

    aprile 8, 2013 alle 4:31 pm

    • davide

      ben detto,raro davvero lo schema sul m551!

      febbraio 1, 2014 alle 8:55 pm

  2. Pingback: Addio agli A-10 in Europa | SOBCHAK SECURITY - est. 2005

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