Helicopter Digest & Bell Model 30

La prima rivista dedicata agli elicotteri fu Helicopter Digest, pubblicata negli Stati Uniti a partire dal 1946. Bisogna ammettere che fu un’iniziativa tanto audace, quanto prematura, considerato che in quel periodo non esisteva ancora un vero e proprio mercato dell’ala rotante.

In basso potete vedere l’ottimistica copertina del numero uno, con in bella mostra il secondo prototipo del Bell Model 30 di fronte alla sede della Bell Aircraft.

Progettato da Arthur M. Young nel 1942, il Model 30 viene oggi ricordato come il primo elicottero commerciale della storia e, sebbene non raggiunse mai la produzione di massa, contribui’ ad aprire la strada all’industria dell’ala rotante e alla stessa Bell, che di li a poco sarebbe diventata uno dei principali costruttori mondiali di elicotteri.

Il prototipo del Model 30 (matricola NX-41867) effettuo’ il primo volo il 29 dicembre 1942 a Buffalo (New York). In totale ne furono costruiti tre esemplari:

– Ship #1 (poi modificato in Ship #1A a seguito di un incidente)
Ship #2 (NX-41868)
Ship #3 (NX-41869).

Quest’ultimo servi’ da base per il successivo Bell 47 (1945), primo elicottero ad ottenere la certificazione civile (1946). Come nella migliore tradizione americana, la storia del Model 30, che inauguro’ la fortunata saga degli elicotteri Bell, ebbe inizio in sordina in un vecchio garage abbandonato della Chrysler a Gardenville, un sobborgo di Buffalo.

The real thing – foto del secondo prototipo del Bell 30 (NX-41868) durante una dimostrazione indoor tenuta alla 65th Regimental Armory di Buffalo il 10 Maggio 1944.  Il secondo prototipo si distingueva dal primo e dal terzo per la cabina completamente chiusa che proteggeva gli occupanti da vento e intemperie. Sfortunatamente questo esemplare rimase distrutto in un incidente. I rimanenti due prototipi sono comunque sopravvissuti ai test e attualmente li trovate in mostra permanente al Smithsonian National Air and Space Museum (Washington DC) e al Buffalo & Erie County Historical Society (Amhurst, NY). Bell Aircraft photo

Un breve video sul secondo prototipo del Model 30 (a partire dal minuto 1:09)

Per saperne di piu’ sul Model 30 vi rimando all’ottima pagina di Aviastar:
http://www.aviastar.org/helicopters_eng/bell_30.php

Tornando a Helicopter Digest, il primo numero si componeva di 28 articoli che spaziavano dall’ala rotante, al volo privato sino alla propulsione a getto. Il tutto corredato da numerose foto in bianco e nero. La rivista aveva cadenza mensile ed era pubblicata dalla Crossett & Williams Publishing Co., mentre la McGill Publications si occupava della stampa. Il fondatore era un certo Dr. Harold W. Trott, capitano dell’US Army Medical Corps, scrittore e, ovviamente, grande appassionato di aviazione.

Ulteriori info qui: http://www.wemett.net/hemlock/helicopter_digest.html

Non so con esattezza che fine abbia fatto, ma a quanto ho capito ha chiuso i battenti negli anni sessanta.

Oh, un’ultima cosa: il parabrezza del secondo prototipo del Model 30 non vi ricorda quello dello Huey (Model 204)?

Una Risposta

  1. Pingback: Bell Helicopter, delivering goods since the 1940′s | SOBCHAK SECURITY - est. 2005

Lascia un commento

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...